シスコはWebExを購入するために32億ドルを提供

企業間のオンデマンドコラボレーションを可能にするWebExソフトウェアとホステッドサービスは、シスコのユニファイドコミュニケーション製品ポートフォリオの中にあります。

シスコの幹部は、電話会議で、WebExサービスは中小企業にとって重要な製品だと述べています。ネットワーキング企業は既にいくつかのコラボレーションツールを提供しているが、WebExのようなホスティングサービスは提供していない。ホスト型サービスでは、コラボレーションツールを使用できますが、独自のネットワークでホストするために必要な高価なソフトウェアやハードウェアを購入する必要はありません。

シスコのチーフ・ディベロップメント・オフィサー、チャールズ・ジャンカルロ氏は、次のように述べています。「シスコのユニファイドコミュニケーション製品は、職場内外のユーザーに仕事とコラボレーション。

シスコは、企業ネットワークとWeb全体でインターネットプロトコルパケットをシャットダウンするルータとスイッチの販売とサービスから、収益の大部分を引き続き生み出しています。しかし、同社は過去数年間にわたり、成長を生み出すために、電話やビデオなどのいくつかの新しい市場を追求してきました。これまでのところ、ユニファイドコミュニケーションズは大きな勝者であることが証明されています。 2月の同社の第2四半期の決算報告では、同社の製品の売上高は前年同期比で38%増加したという。

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この市場におけるシスコの最大の競合相手は、マイクロソフトにとって最も重要なパートナーでもあります。シスコとマイクロソフトは独自に開発し、製品ラインに新しい機能を追加していますが、ユニファイドコミュニケーションソフトウェアもMicrosoftアプリケーションに統合しています。

それでも、企業は常に互いを追いかけているという感覚があります。今月初め、MicrosoftはLive Communications Serverに音声機能を追加したと発表した。そして今、シスコはホステッドコラボレーションを追加して、MicrosoftのホステッドサービスであるLive Meetingと競合しています。

Yankee Groupのアナリスト、Zeus Kerravala氏は、次のように述べています。「マイクロソフトはシスコの後半の統一通信の雷の大部分を盗んだ。シスコが遅れていたと言えるのは間違いない。 MicrosoftはPlaceWareを買収し、Citrixはこれまで数年前にExpertcityを買収した。オンラインのリアルタイム通信は、しばらくの間他の企業のビジョンの一部となっています。

Microsoftは、2003年1月にPlaceWareというWeb会議会社を買収したことを発表しました。この製品は、後にLive Meetingとして知られるようになりました。また、シスコのユニファイドコミュニケーション製品と直接競合するMicrosoftのLive Communication Serverの基盤ともなりました。 Citrix Systemsは、Expertcityの買収を発表した2003年12月にも市場に参入しました。

WebExのソフトウェアとサービスは、シスコが中小企業だけでなく大企業にもサービスを提供していることを示す重要な指標です。同社は数年前にこの市場に積極的に取り組み始めました。同社はホームネットワーキングブランドのLinksysに加えて、中小企業に販売する人気のあるエンタープライズギアの縮小バージョンも発表しました。また、販売チャネルを拡大し、この市場向けに特別に設計された新製品を発表しました。

2007年第4四半期のCisco WebExの買収は、7月に終了する予定です。 WebExは、そのサービスベースのビジネスモデルを維持しながら、シスコの開発組織の一員となります。 WebExのCEO、Subrah Iyarは同社と一緒にいる。彼は直接ジャンカルロに報告します。

WebExは1995年に設立され、2000年7月に株式公開を開始しました。従業員数は約2,200人で、2006年の売上高は3億8,000万ドルでした。

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